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NASA迄今最大零壓力氣球成功試飛
2018-09-04 08:34:09  來源:中國消費商網  作者:Admin  分享:

科技日報北京9月3日電 (記者房琳琳)美國國家航空航天局(NASA)官網近日消息稱,足球場大小的科學氣球“Big 60”于8月份成功試飛。作為迄今最大的零壓力氣球,其漂浮至創紀錄的15.9萬英尺(約4.8萬米)高空,允許搭載有效載荷進行實驗飛行長達8小時。

報道稱,組成Big 60的所有聚乙烯材料如平鋪在地面,足以覆蓋20英畝(約8萬平方米)土地,這樣大的尺寸,允許其比其他零壓力氣球上升高度高出5英里(約8千米),也因此更接近太空邊緣。除了尺寸較大外,Big 60的厚度也僅是其他氣球的一半——僅0.0004英寸(約0.01毫米),其上覆蓋球囊的塑料薄膜略小于廚房保鮮膜的厚度。目前已知,氣球漂浮在地球平流層的溫度平均在零下76華氏度(零下60℃)左右,薄膜在實驗室中的耐受溫度低至零下130華氏度(零下90℃)。

這些氣球在正式飛行前要經過3個階段的測試,包括在氣球研究與開發實驗室進行一輪質量控制測試。在測試階段,吊艙主要包含支持跟蹤、視頻和遙測等的儀器,實驗飛行要承載或懸掛1650磅(約748公斤)的有效載荷。實驗室技術專家薩拉·費舍爾表示,未來能將其有效載荷提升到大約小型四輪車的重量,而且還能為一些小型任務騰出3個鞋盒大小的空間,以完成諸如亞利桑那大學測試用于星際小衛星的新型天線等實驗。

此次測試飛行評估了Big 60的總體設計和執行科學任務的能力,未來的飛行將允許研究人員進一步測試科學儀器。

氣球發射地位于薩姆納堡,這里因地理位置的原因,讓物資運輸和實驗人員進出都很方便,且氣球飛行時能避開高密度人口居住區。

總編輯圈點

高空科學氣球雖然叫“氣球”,但它實際上是一種在平流層飛行的無動力飛行器。它的飛行高度比不上衛星,但可比飛機飛得高。再加上它相對而言造價低廉,飛行方便,所以適合承擔一些高空科學觀測和實驗任務。氣球飛得越高,探測覆蓋面就越廣,但對它的材料和載重能力的考驗也就越大。現在,NASA這個巨大的氣球已經可以飛到平流層頂部。不過飛得高還不夠,重要的是,它要能搭載足夠的科學載荷,漂亮地完成科學任務。所以,“Big 60”還要在接下來的測試中面對更多考驗。

 

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